IFRC Launches New Tool for Psychosocial Support in the Context of Zika/Federación Internacional publica nueva herramienta en apoyo psicosocial en Zika

By Lisa Mwaikambo, MPH | Johns Hopkins Center for Communication Programs
06 Jun 2018
IFRC Launches New Tool for Psychosocial Support in the Context of Zika

IFRC Americas Regional Office announces the launch of a new tool for volunteers that implement activities of psychosocial support in communities affected by the Zika virus.

The guide “Guía de apoyo psicosocial en Zika para el voluntariado” (Volunteers’ guide for psychosocial support on Zika) and its toolkit “Caja de herramientas de apoyo psicosocial y Zika” (Toolkit for psychosocial support and Zika) provide element to analyse, plan and implement strategies and actions to protect and improve the mental health and psychosocial welfare of persons, families and communities affected by the Zika virus.

In Latin America and the Caribbean, many people suffered serious consequences from contracting the Zika virus. The virus’ impact goes far beyond affecting physical health: it has important psychological and social implications, such as causing feelings of fear, stress or culpability, and generating discrimination and exclusion for having to deal with the disease. Despite often going unnoticed, these implications have a huge impact on communities, especially on pregnant women and parents of babies with congenital Zika syndrome.

“Through specific actions of care and support to individuals, families and communities, psychosocial support develops resilience; it supports the healing process from the psychological damage caused by Zika and helps to rebuild social and emotional structures that weakened due to the disease”, explains Ana Carolina Picado, expert in Psychological support for Zika for the International Federation of Red Cross and Red Crescent Societies (IFRC).

The guide was developed from experiences and lessons learned from Zika response actions implemented by IFRC since 2016, following the declaration of Public Health Emergency on Zika virus from the World Health Organization.

La Oficina Regional para las Américas de la Federación Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (FICR) anuncia la publicación de una nueva herramienta para voluntarios y voluntarias que realizan actividades de acompañamiento, apoyo y atención psicosocial en las comunidades afectadas por el virus del Zika.

La “Guía de apoyo psicosocial en Zika para el voluntariado”, acompañada por la “Caja de herramientas de apoyo psicosocial y Zika”, proporciona elementos para analizar, planificar e implementar acciones y estrategias orientadas a proteger y mejorar la salud mental y el bienestar psicosocial de las personas, familias y comunidades afectadas por la enfermedad del Zika.

En América Latina y el Caribe son muchas las personas que han sufrido consecuencias asociadas al virus Zika. Estas no se limitan a impactos en la salud física, sino también a secuelas psicológicas y sociales, tales como miedo, estrés, angustia, discriminación, culpabilidad, aislamiento y depresión por enfrentar la enfermedad. Aunque a menudo pasen desapercibidas, estas secuelas tienen importantes impactos en las comunidades, sobre todo en mujeres embarazadas, madres y padres de bebés afectados por el síndrome congénito del Zika.

“El apoyo psicosocial, a través de sus acciones de acompañamiento y atención a las personas, familias y comunidades, permite fortalecer su resiliencia, ayudando a sanar el daño psicológico producido por el Zika y a reconstruir las estructuras sociales y emocionales que se han debilitado debido a la enfermedad,” explica Ana Carolina Picado, referente en Apoyo Psicosocial en Zika para la FICR.

La Guía de apoyo psicosocial en Zika ha sido desarrollada a partir de experiencias y lecciones aprendidas desde acciones de respuesta al virus coordinadas por la FICR a partir de 2016, tras la declaración de Emergencia en Salud Publica por el virus Zika de la Organización Mundial de la Salud.

Lisa Mwaikambo, MPH
Lisa Mwaikambo, MPH
Johns Hopkins Center for Communication Programs

Lisa has over ten years of experience working on USAID-funded and privately-funded family planning (FP) and reproductive health (RH) and HIV/AIDS projects. Lisa is a certified Knowledge Manager and has a Master of Public Health from Case Western Reserve University and a BA from the College of Wooster. She is currently based in North Carolina.

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